助学金的终结是英国高等教育的悲剧

这是继保守党在2015年大选意外获胜后,乔治·奥斯本所谓的紧急预算中的一项措施。当时很少有人提及,他只是说,到2016年9月,发放给最贫穷学生帮助支付高等教育学费的经济状况调查补助金将被削减,因为他们将变得负担不起,声称要求纳税人为可能比他们挣得更多的人提供补助金是一种基本的不公平现象。

现在开始了。英国年收入在2.5万英镑或更少的家庭的学生将获得原本微薄的3,387英镑的年度补助金,被低息贷款所取代,这是上一代人在拉他们后腿的又一个摇钱树。在过去十年左右的时间里,贫困青少年越来越难为高等教育的财政成本辩护,也越来越难不把这视为政府有意劝阻他们上学的政策。

2008年大衰退后,紧缩政策对英国许多较贫穷地区造成了不成比例的沉重打击,但自戴维卡梅伦( David Cameron ) 2010年掌权以来,教育是多年来悄然重塑的领域之一。免费接受高等教育的一代政治家不断提高学费。托尼·布莱尔于1998年首次提出收费标准,当时收费标准为每年1000英镑,2006年在下议院进行了非常微弱的表决,并发生了一场重大的劳工叛乱,之后又增至3000英镑。然而,托利党自那以后一直热情地站在布莱尔的壁炉架上,每年收取高达9000英镑的费用,给新近毕业的学生带来巨额债务。他们还削减了教育抚养费,这是一项每周30英镑的补助,用于让贫困儿童继续接受六年级和继续教育。

从那以后,精英大学的副校长,尤其是牛津大学的副校长,要求提高学费。而现在,最贫穷的人的补助金已经死亡。这看起来可能不是一大笔钱,但对于一个财力有限的人来说,在三年时间里,不管利息低与否,多背负一万英镑的债务是一个重大决定。尤其是考虑到最近的一份报告显示,大学毕业后的学生债务负担几乎完全抵消了入学的收入优势。对于那些从未见过这么多钱的聪明孩子,他们的父母一年挣的钱比没有工作保证的时候少,大学开始看起来是一个令人不快的选择。

这对社会产生了直接而不幸的连锁影响。当最贫穷的人——他们更可能来自少数民族和移民家庭——背弃大学时,我们最终会形成一个完全分层的社会。这一举措给贫穷、有能力的学生——其中有许多人——一个明确的信息:你在英国的高等教育体系中不受欢迎。当每个人认为承担如此多的债务风险太大而不能发挥潜力时,这是一个个人的悲剧,但这个已经拥有如此多政府、司法、新闻、法律和技术高层职位的国家却只能眼睁睁地看着自己的公共生活变得狭隘,这也是一个悲剧。

科技公司声称,他们迫切要求招聘更多背景各异的员工,并指出了过度紧张的学校系统的失败。有人可能会说,他们自己找人才做得不够,但这个决定只会进一步压缩他们的人才库。

去年,英国有50多万名学生获得了政府的维修补助,每年的费用约为15.7亿英镑,约占三叉戟核武器更换计划( 30年内为2,050亿英镑)总费用的0.8 %。支持减薪的人可能会说,只有在学生年薪超过2.1万英镑后,才能偿还债务,但这一水平在6年内没有改变,而且钱的价值远低于原来——债务总额也不亚于实际数额。

教育部今天在行动中恬不知耻地保持沉默,政府一般都尽可能地将它排除在议程之外。一月份,大学和科学部长Jo Johnson说,补助金的改变“有助于平衡确保负担能力不是高等教育障碍的需要,同时确保高等教育以公平和可持续的方式获得资助。“局势并不公平,但它肯定会维持现状。

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