什么地图可以隐藏

我经常发现自己在美国最快乐的地方,啤酒最畅销的州,或者更重要的是社会流动性最差的州,看到这样或那样的新地图。我瞥了一眼我住的地方,想,那可能更糟。至少我不住在阿拉巴马州。然后我继续前进。像这样的地图已经变得无处不在——事实上,一些媒体有整整一节专门讨论它们。但是50个州的地图信息图正在成为新的饼形图——被过度使用,经常被滥用,并不总是最适合手头的任务。

显然,并非所有这些地图都很糟糕——有时它们确实是传达手头信息的最有效方式。但正如Ben Blatt在板岩中指出的那样,底层数据往往“噪音”很多,而且方法往往无法翻译(方法不太适合生成点击诱饵)。

以过去几十年流行的女孩名字为例,他根据数据的汇总和呈现方式,浏览了地图上出现的一些错误趋势——对于婴儿名字来说,可能没那么大的问题,但可能是考虑到失业率。

更成问题的是,我们对地图信息图形的迷恋常常掩盖了新地图工具的真正分析能力。如果使用得当,它们可以帮助我们理解真正的问题——特别是复杂的,而且从根本上说是地方性的问题,比如社会流动和教育机会。

地图工具的一些最有效的用途不是这些病毒地图。相反,他们认识到地方有多重要,就以社区和社区为家,寻求更好地理解造成根深蒂固的社会问题的许多因素。俄亥俄州立大学基尔湾研究所最近的研究引发了几项这样的地方测绘计划。例如,在弗吉尼亚州里士满,社区财富建设办公室一直在努力绘制该市哪些社区最适合其居民未来成功的地图。正如华盛顿邮报蒂娜·格里戈所描述的那样,“基本思想是研究一个人生活的地方——一个生态系统——如何影响交通、教育、卫生、信贷和财富的获取,所有这些都是主流经济成功和身体健康的指标。“

这种视觉分析并没有发现里士满以前未知的真相。(尽管看到这个城市今天的贫穷轮廓如何与五十年代房屋业主贷款公司重新划定的界线相呼应,令人感到震惊。)但是,通过以前所未有的具体程度汇集重要的本地数据,该项目能够突出必须努力的方向,并开始阐明潜在的解决方案。

在教育方面,加州大学洛杉矶分校全球健康儿童、家庭社区和团结之路中心正采用类似的方法,更好地了解幼儿的教育机会。它的倡议——转变幼儿社区系统,或称TECCS——帮助社区收集、绘制和分析有关儿童入学准备情况的本地数据,以便有针对性地投资于早期学习。

不仅仅是大学可以利用这些新工具。随着这些分析工具变得越来越容易为普通用户所利用,地图绘制也可以提供一条恢复公民参与的途径。例如,芝加哥新的开放数据倡议,加上新开发的用户友好的绘图工具plennario,允许任何能够访问计算机和互联网的人探索和可视地操纵城市数据,以更好地了解城市各地社区面临的挑战。

密切关注城市犯罪率的当地居民已经迅速利用这些数据来探索他们的社区和犯罪活动模式。去年,在将近50所学校关闭后,该市为学生开辟了所谓的“安全通道”,让他们可以通过陌生的社区进入新学校。绘制这些路线周围的犯罪率分布图,可以让社区成员密切关注该计划的效果。

对于那些希望通过政策提高社会流动性的人来说,地图绘制可以帮助他们更细致、更具体地阐明机会丰富和缺乏的地方,并开始确定社区内变革的重要杠杆。

我们需要更多地图的一个领域:教育。在最近一份来自新美国的报告《将学习放在地图上: 21世纪社区的机会可视化》中,我提出了利用地图工具更好地理解社区需要为居民提供未来成功机会的复杂教育机会网络的理由。我在报告中强调的例子,通过汇集邻里和社区一级的数据,引发了新的对话美国在教育机会方面的额外投资。

这些持久的分歧需要深入的本地分析来推动变化,而不是另一个50个州的信息图表。

这篇文章是由新美国周刊Wonk杂志提供的。

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